Eclipse Facts

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Two solar eclipses will come through the great state of Texas within a six-month timeframe. This is a rare and exceptional circumstance which will consequently make Texas a magnet for potentially several million visitors from across the United States and around the world.

On Saturday, October 14, 2023, an annular solar eclipse took place beginning over the Pacific Ocean, reaching the United States at Oregon. It passed through California, Nevada, Utah, Colorado, Arizona, and New Mexico prior to reaching Texas. For approximately five minutes, those near the middle of the path of this annular solar eclipse saw the sun as a “ring of fire”. At all times during an eclipse, safe eclipse viewing techniques should be practiced.

Following the annular solar eclipse, a total solar eclipse will take place on Monday, April 8, 2024. A total solar eclipse takes place when the moon passes between the sun and the earth, causing a complete block of the face of the sun. The duration of totality will be approximately four minutes and 27 seconds for certain areas. In the United States, this total solar eclipse will touch 15 states including Texas, Arkansas, Oklahoma, Missouri, Tennessee, Illinois, Kentucky, Indiana, Ohio, Michigan, Pennsylvania, New York, Vermont, New Hampshire, and Maine. This will be the last total solar eclipse visible from the contiguous United States until 2044. Mason, Texas, is within the path of totality for the 2024 solar eclipse. In 2017, the Great American Eclipse was the first total solar eclipse to touch the "Lower 48" since 1979 and the first to span the U.S. from coast to coast since 1918. And now, another total solar eclipse is coming to North America, just seven years after the last one. This time the Moon's dark central shadow, about 115 miles wide, will cross Mexico, sweep northeast from Texas to Maine, and then darken the Canadian Maritimes.

What is the difference between an annular eclipse and a total solar eclipse?

An annular solar eclipse takes place when the moon passes between the earth and the sun when it is at or near its farthest point from the Earth. When at this location, the moon appears smaller than the sun and does not completely cover it, resulting in the moon appearing as a dark disk on top of a larger, bright disk (the sun). This creates the “ring of fire” around the moon. During an annular eclipse, it is never safe to look directly at the sun without specialized eye protection designed for solar viewing.

A total solar eclipse takes place when the moon passes between the earth and the sun, completely blocking the face of the sun. The sky will darken as if it were dawn or dusk, and people located in the center of the Moon’s shadow, or path of totality, will experience a total eclipse. Except during the brief total phase of a total solar eclipse, when the moon completely blocks the sun’s bright face, it is not safe to look directly at the sun without specialized eye protection for solar viewing.

What are the stages of a total solar eclipse?

During a total solar eclipse, you will see multiple unique features as the eclipse progresses.

   - Partial eclipse: As the Moon passes between the Sun and Earth, at first it does not completely cover the Sun. The Sun appears to have a crescent shape.

   - Shadow bands: Shadow bands are rapidly moving, long, dark bands separated by white spaces that can be seen on the sides of buildings or the ground just before and after totality, though they can be very faint and difficult to photograph.

   - Baily's Beads: As the Moon continues to move across the Sun, several points of light shine around the Moon’s edges. Known as Baily's Beads, these are light rays from the Sun streaming through the valleys along the Moon's horizon.

   - Diamond Ring: Baily’s Beads will begin to disappear until eventually, only a single bright spot will remain along the edge of the Moon’s shadow. This bright spot resembles the diamond in a giant diamond ring formed by the rest of the Sun’s atmosphere.

   - Totality: Totality is when the Moon completely blocks the bright face of the Sun. This is the only stage of the eclipse that you can view with your naked eye. This stage can also reveal the chromosphere (a region of the solar atmosphere, appearing as the thin circle of pink around the Moon) and the corona (the outer solar atmosphere, appearing as streams of white light).

Who can see it?

Depending on weather and cloud cover, everyone in the contiguous United States will see at least a partial solar eclipse.

How can you see it?

Eclipse viewers should never look directly at the sun without appropriate eye protection except during totality. There are several ways to safely view an eclipse of the sun including direct viewing, which requires a filtering device, as well as indirect viewing where you project an image of the sun onto a screen.

When watching the partial phases of the solar eclipse directly with your eyes, safe solar viewing glasses or “eclipse glasses” or a handheld solar viewer, must be used at all times. No matter how dark, regular sunglasses are NOT safe for viewing the sun. Safe solar viewers are thousands of times darker and must comply with the ISO 12312-2 international standard. Viewing any part of the bright sun through a camera lens, binoculars, or a telescope without a special-purpose solar filter secured over the front of the optics will instantly cause severe eye injury.

More information at NASA's website

Spanish - 

Datos sobre el eclipse

Dos eclipses solares atravesarán el gran estado de Texas en un plazo de seis meses. Esta es una circunstancia rara y excepcional que, en consecuencia, convertirá a Texas en un imán para varios millones de visitantes de todo Estados Unidos y de todo el mundo.

El sábado 14 de octubre de 2023 tuvo lugar un eclipse solar anular que comenzó sobre el Océano Pacífico y llegó a Estados Unidos por Oregón. Pasó por California, Nevada, Utah, Colorado, Arizona y Nuevo México antes de llegar a Texas. Durante aproximadamente cinco minutos, los que estaban cerca de la mitad de la trayectoria de este eclipse solar anular vieron el sol como un "anillo de fuego". En todo momento durante un eclipse, se deben practicar técnicas seguras de observación del eclipse.

Después del eclipse solar anular, un eclipse solar total tendrá lugar el lunes 8 de abril de 2024. Un eclipse solar total tiene lugar cuando la luna pasa entre el sol y la tierra, provocando un bloqueo completo de la cara del sol. La duración de la totalidad será de aproximadamente cuatro minutos y 27 segundos para ciertas áreas. En los Estados Unidos, este eclipse solar total tocará 15 estados, incluidos Texas, Arkansas, Oklahoma, Missouri, Tennessee, Illinois, Kentucky, Indiana, Ohio, Michigan, Pensilvania, Nueva York, Vermont, Nuevo Hampshire y Maine. Este será el último eclipse solar total visible desde los Estados Unidos contiguos hasta 2044. Mason, Texas, está dentro de la trayectoria de la totalidad para el eclipse solar de 2024. En 2017, el Gran Eclipse Americano fue el primer eclipse solar total que tocó los "48 Inferiores" desde 1979 y el primero que se extendió por los Estados Unidos de costa a costa desde 1918. Y ahora, otro eclipse solar total está llegando a América del Norte, solo siete años después del último. Esta vez, la oscura sombra central de la Luna, de unos 115 kilómetros de ancho, cruzará México, se extenderá hacia el noreste desde Texas hasta Maine, y luego oscurecerá las Marítimas Canadienses.

¿Cuál es la diferencia entre un eclipse anular y un eclipse solar total?

Un eclipse solar anular tiene lugar cuando la luna pasa entre la tierra y el sol cuando está en o cerca de su punto más alejado de la Tierra. Cuando se encuentra en este lugar, la luna parece más pequeña que el sol y no lo cubre por completo, lo que hace que la luna aparezca como un disco oscuro en la parte superior de un disco más grande y brillante (el sol). Crea el "anillo de fuego" alrededor de la luna. Durante un eclipse anular, nunca es seguro mirar directamente al sol sin una protección ocular especializada diseñada para la observación solar.

Un eclipse solar total tiene lugar cuando la luna pasa entre la tierra y el sol, bloqueando completamente la cara del sol. El cielo se oscurecerá como si fuera el amanecer o el anochecer, y las personas ubicadas en el centro de la sombra de la Luna, o trayectoria de totalidad, experimentarán un eclipse total. Excepto durante la breve fase total de un eclipse solar total, cuando la luna bloquea completamente la cara brillante del sol, no es seguro mirar directamente al sol sin protección ocular especializada para la observación solar.

¿Cuáles son las etapas de un eclipse solar total?

Durante un eclipse solar total, verás múltiples características únicas a medida que avanza el eclipse.

   - Eclipse parcial: Como la Luna pasa entre el Sol y la Tierra, al principio no cubre completamente al Sol. El Sol parece tener forma de media luna.

   - Bandas de sombra: Las bandas de sombra son bandas largas, oscuras y de rápido movimiento separadas por espacios blancos que se pueden ver en los lados de los edificios o en el suelo justo antes y después de la totalidad, aunque pueden ser muy tenues y difíciles de fotografiar.

   - Cuentas de Baily: A medida que la Luna continúa moviéndose a través del Sol, varios puntos de luz brillan alrededor de los bordes de la Luna. Conocidas como cuentas de Baily, son rayos de luz del Sol que fluyen a través de los valles a lo largo del horizonte de la Luna.

   - Anillo de diamantes: Las cuentas de Baily comenzarán a desaparecer hasta que, finalmente, solo quedará un solo punto brillante a lo largo del borde de la sombra de la Luna. Este punto brillante se asemeja al diamante en un anillo de diamantes gigante formado por el resto de la atmósfera del Sol.

   - Totalidad: La totalidad es cuando la Luna bloquea completamente la cara brillante del Sol. Esta es la única etapa del eclipse que se puede ver a simple vista. Esta etapa también puede revelar la cromosfera (una región de la atmósfera solar, que aparece como el delgado círculo rosa alrededor de la Luna) y la corona (la atmósfera solar exterior, que aparece como corrientes de luz blanca).

¿Quién puede verlo?

Dependiendo del clima y la nubosidad, todos en los Estados Unidos contiguos verán al menos un eclipse solar parcial.

¿Cómo puedes verlo?

Los espectadores de eclipses nunca deben mirar directamente al sol sin la protección ocular adecuada, excepto durante la totalidad. Hay varias formas de ver un eclipse de sol de forma segura, incluida la visualización directa, que requiere un dispositivo de filtrado, así como la visualización indirecta, en la que se proyecta una imagen del sol en una pantalla.

Al observar las fases parciales del eclipse solar directamente con los ojos, se deben usar en todo momento gafas de visualización solar seguras o "gafas de eclipse" o un visor solar de mano. No importa cuán oscuras sean, las gafas de sol normales NO son seguras para ver el sol. Los visores solares seguros son miles de veces más oscuros y deben cumplir con la norma internacional ISO 12312-2. Ver cualquier parte del sol brillante a través de la lente de una cámara, binoculares o un telescopio sin un filtro solar especial asegurado sobre la parte frontal de la óptica causará instantáneamente lesiones oculares graves.